Patrick Mahomes (M) startete mit den Kansas City Chiefs erfolgreich in die neue NFL-Saison. Foto: Charlie Riedel/AP/dpa

Patrick Mahomes (M) startete mit den Kansas City Chiefs erfolgreich in die neue NFL-Saison. Foto: Charlie Riedel/AP/dpa

Kansas City 11.09.2020 Von Deutsche Presse-Agentur

Souveräner Kansas-Sieg und Buh-Rufe bei NFL-Saisonstart

Mit drei Touchdown-Pässen und einem ungefährdeten Sieg des Titelverteidigers Kansas City Chiefs war die sportliche Botschaft von Superstar-Quarterback Patrick Mahomes klar - ebenso unmissverständlich war auch das Signal an die USA als Land.

„Bei all dem, was in diesem Land los ist, wollten wir zeigen, dass wir als Liga vereint sind und wir uns vom Footballspielen nicht ablenken lassen davon, was wir tun, um diese Welt zu verändern“, sagte Mahomes dem TV-Sender NBC am Donnerstagabend (Ortszeit) nach dem 34:20 seines Teams gegen die Houston Texans.

In einer gemeinsamen Geste gegen Rassismus und Polizeigewalt hatten sich die Teams zuvor nach Absprache der Quarterbacks Mahomes und Deshaun Watson zusammengetan. Beide Mannschaften trafen sich vor dem Beginn der Partie in der Mitte des Spielfelds, hakten sich unter und schwiegen gemeinsam. Auf der Anzeigetafel des Arrowhead-Stadions in Kansas City waren währenddessen sieben Sätze zu lesen, darunter „Wir müssen Rassismus beenden“ und „Wir müssen Polizeigewalt beenden“.

Für Empörung vor allem in den sozialen Netzwerken sorgten die deutlich hörbaren Buh-Rufe von dem mit knapp 16.000 Zuschauer besetzten Stadion, das wegen der Corona-Pandemie nur zu 22 Prozent genutzt werden darf. Auch US-Medien teilten im Verlauf der Partie Videos der Szene mit den Buh-Rufen. Dabei ist auch ein Ruf zu hören, der wie „Trump 2020“ klingt. Unmittelbar danach starten die Buh-Rufe. Ob in Reaktion auf den Ausruf oder die Geste der Footballer auf dem Feld, blieb zunächst unklar. Später wurden die Rufe in den sozialen Netzwerken als Antwort auf die Aktion der Spieler gerichtet.

„Den Moment der Einigkeit fand ich persönlich gut. Ich meine, die Buh-Rufe während dieses Moments waren bedauerlich“, sagte Houstons Defensivspieler J.J. Watt. „Ich verstehe das nicht ganz. Es war keine Flagge im Spiel. Es ging um nichts anderes, als dass zwei Teams zusammenkamen, um Einigkeit zu zeigen.“

Die Spieler der Texans waren während der US-Nationalhymne zuvor in der Kabine geblieben. Als sie das Stadioninnere danach betraten, waren ebenfalls Buh-Rufe zu hören. Die Footballer der Chiefs um Superstar Mahomes standen dagegen mit einer Ausnahme: Alex Okafor kniete und reckte eine Faust.

Beim Lied „Lift ev'ry voice and sing“, das als Hymne von Afroamerikanern gilt und vor allen Partien des ersten Spieltags gespielt werden soll, waren die Texans ebenfalls in der Kabine geblieben. Die Spieler von Kansas City hatten sich währenddessen untergehakt und standen auf dem Spielfeld.

Die Miami Dolphins, die wie die meisten anderen Teams am Sonntag in die Saison starten, werden für die beiden Hymnen ebenfalls in der Kabine bleiben. Das kündigten die Spieler in einem am Donnerstag veröffentlichten Video an. „Wir brauchen veränderte Herzen, nicht nur eine Reaktion auf Druck. Es reicht, keine Flusen und leere Gesten mehr. Wir brauchen Besitzer mit Einfluss und größeren Geldbeuteln als den unseren, die Amtsträger anrufen und politische Macht nutzen.“

Nach monatelangen Protesten gegen Rassismus und Polizeigewalt in den USA und klaren Aussagen aus anderen Ligen wie der NBA oder der NHL war das Verhalten der Profis in der National Football League mit Spannung erwartet worden. Colin Kaepernick hatte 2016 als damaliger Quarterback der San Francisco 49ers mit dem Protest während der Hymne begonnen. Damals war er von Liga-Boss Roger Goodell kritisiert worden. Inzwischen bedauert Goodell, nicht schon früher auf das Anliegen Kaepernicks gehört zu haben. Der Afroamerikaner ist seit 2017 ohne Job in der NFL.

© dpa-infocom, dpa:200911-99-515362/4

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Erstellt:
11. September 2020, 12:56 Uhr
Lesedauer:
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